Conoce qué es el Método PRICE y cómo aplicarlo

En el ámbito del cuidado de lesiones musculoesqueléticas, el Método PRICE es una estrategia fundamental para la recuperación efectiva y la prevención de complicaciones a largo plazo. Este método es un enfoque reconocido y ampliamente utilizado por profesionales médicos y deportistas para gestionar una amplia gama de lesiones, desde esguinces y torceduras hasta contusiones y fracturas por estrés.

En este artículo te comentamos en qué consiste el método PRICE, cómo debes aplicarlo y reconocer en qué momento debes acudir al médico ante una lesión muscular. 

¿Qué es el método PRICE?

El Método PRICE es el acrónimo en inglés de las palabras Protección (Protection), Reposo (Rest), Hielo (Ice), Compresión (Compression) y Elevación (Elevation). Su objetivo es prevenir que las lesiones se agraven, evitando que más células se dañen, que el sangrado se extienda y la inflamación aumente en la zona herida. 

Es una medida de primeros auxilios que sirve para tratar de forma temprana lesiones leves y que también permiten controlar lesiones más graves hasta que el paciente reciba la atención médica que necesita. 

Los cinco pasos del Método PRICE consisten en:

1. Protección:

En primer lugar, se debe proteger la lesión para prevenir un mayor daño. Esto podría implicar cubrir o inmovilizar la zona afectada con un vendaje o férula, o evitar actividades que puedan agravar la lesión.

2. Reposo: 

Darle tiempo al cuerpo para que se recupere es esencial. El reposo implica reducir o evitar actividades que ejerzan presión o sobrecarga sobre la lesión. En algunos casos, esto puede requerir un período de descanso completo.

3. Hielo: 

La aplicación de hielo ayuda a reducir la inflamación y el dolor al disminuir el flujo sanguíneo hacia la zona afectada. Se recomienda aplicar hielo envuelto en un paño durante 15-20 minutos cada 2-3 horas durante los primeros días después de la lesión.

4. Compresión: 

La compresión ayuda a controlar la inflamación y a estabilizar la lesión al reducir el flujo sanguíneo hacia la zona afectada. Se puede utilizar un vendaje elástico para aplicar una presión suave pero firme sobre la lesión. Es importante conocer la forma correcta de colocar un vendaje, de lo contrario podrían generarse otras complicaciones.

5. Elevación: 

Se debe elevar la zona afectada por encima del nivel del corazón para reducir la inflamación y facilitar el drenaje de líquidos hacia el corazón. La persona debe acostarse y poner la zona de la lesión sobre unos cojines. Se recomienda elevar la extremidad afectada siempre que sea posible, especialmente durante períodos de reposo.

¿Cuándo se debe aplicar el Método PRICE?

El Método PRICE es apropiado para una variedad de lesiones agudas, incluyendo esguinces, torceduras, contusiones, fracturas por estrés y lesiones por sobrecarga. Se debe aplicar tan pronto como sea posible después de la lesión, idealmente dentro de las primeras 24-48 horas, para maximizar su eficacia.

¿Cuándo acudir al médico ante lesiones?

Aunque el Método PRICE puede ser efectivo para el tratamiento inicial de muchas lesiones menores, hay situaciones en las que se debe buscar atención médica de inmediato. Estas incluyen:

  • Lesiones graves que causan deformidad, hinchazón extrema o incapacidad para soportar peso.
  • Lesiones que involucran la cabeza, el cuello o la columna vertebral.
  • Fracturas expuestas o huesos que atraviesan la piel.
  • Lesiones que causan entumecimiento persistente, hormigueo o debilidad.
  • Lesiones que no mejoran después de unos días de tratamiento en el hogar.
  • Lesiones en niños pequeños o personas mayores.

En tales casos, es importante buscar atención médica de inmediato para un diagnóstico preciso y un plan de tratamiento adecuado.

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